Archive for November 2009

Gangster’s Paradise

Monday, 30. November 2009

Bomb alert or hostage-taking?

We, a colleague of mine and myself, were on our way to a customer meeting downtown. Shortly before 2 p.m. surprisingly we barely could get off the highway due to a traffic jam on Village Road – exceptional this time of the day. Then we got a call from the customer, being sorry to cancel the meeting. We won’t get access to any of the buildings due to an evacuation. It took us a while to get thru the traffic and back onto the highway. But guess what, by no means a better situation. One could have the impression the whole city got evacuated.

Later on we got enlightened – or should I say received competing messages, or rumors: There was a call by a guy with a Middle-East accent (of course a Middle-East accent ! ), saying there where multiple bombs placed in multiple buildings of the customer. Another message said, the CEO was taken hostage. And again another telling, an employee was going nuts when he got aware of an affair of his wife.

Whatever the facts, whether bombs or a security breach,  net-net 12000 people got half a day off, and the streets got flooded the with respective number of cars.

Reminds me on my time in school – how often we got redirected half way from the station to the school, due to bomb alert. After a number of times there was no longer an additional day of, but we came across all these guys in trench coats in the school, that usually didn’t belong there.  Gangster’s Paradise ?

Uebung in Geduld

Sunday, 29. November 2009

Das Sprichwort “Europaeer haben Uhren, Afrikaner haben Zeit” ist wohlfeil, allein es gut zu finden und mit den Konsequenzen umzugehen sind zwei paar Schuhe.

Ich weiss nicht ob man es in die gleiche Schublade stecken kann, aber um meine Firmen-3G-Karte (USB Device) zum Laufen zu bringen braucht man eine Menge Geduld. Mehr jedenfalls als ich bislang aufbringen kann. Der Start ist maximal bei jedem 15 Versuch erfolgreich, d.h. x-mal Rechner rebooten und im Extremfall deinstallieren und neuinstallieren. Fuer mich immer noch vertane Zeit (Europaeer haben Uhren und keine Zeit).

Wenn die Verbindung dann steht braucht man Zeit. Denn meistens versucht man es ja wenn die halbe Stadt nichts anderes tut. Da kommt es schon vor, dass das Netz zusammenbricht – und wenn das nicht, dann gleicht doch die Performance den guten alten Zeiten mit 56k Modem (Europaeer … keine Zeit).

Abhilfe koennte ja ADSL schaffen. Ist beantragt und wir warten auf den Anruf, der mitteilt, dass es freigeschaltet ist. Da koennen wir aber lange warten, denn seit Donnerstag funktioniert unsere Landline nicht mehr. Call ist eroeffnet und wir warten auf den Anruf des Technikers (auf dem Handy) … Afrikaner haben Zeit.

Mal gespannt bis wann wir das verinnerlicht haben.

Immerhin haben wir mittlerweile gelernt, dass “I do it now” keinesfalls “jetzt” heisst, eher schon vielleicht innerhalb der naechsten zehn Minuten, kann aber auch sein innerhalb der naechsten Stunde, oder des Tages (wenn nichts dazwischen kommt). Nach dieser Erfahrung ist man als Neuling dann hoch erfreut zu hoeren “I do it now now”. Aber weit gefehlt, es bedeutet keinesfalls “wirklich jetzt gleich”; im Gegenteil es laesst den End-/Zielzeitpunkt voellig offen.

Zeit ist halt nur eine Scheibe, wie wir schon im Maerz in Soweto gelernt haben. Aber einen Satz hoeren und ihn wirklich verstehen, und damit umzugehen ohne in Stress zu verfallen, das sind voellig verschiedene Dinge.

Sun is back !

Sunday, 22. November 2009

After not having seen the sun for 6 days – not even a minute – this morning: blue skies and sun is shinning!

I said to my boss on Thursday “Why did you get me here? This weather I could have had in Germany too”

It was grey in grey, upper two thirds of the Jo’burg television tower were not visible since covered in clouds, it was raining cats and dogs, and max. temperature was 17 degrees Celsius. It was so much rain, that the sewage system couldn’t take it. If you drove on the highway into downtown, there where a  number of bridges, where the water came down like a waterfall. So you saw the bridge crossing the freeway, and you realized you had to drive through a curtain of water, mudd, and stones.

But six days no sun, I didn’t expect this experience in Africa.